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Otra vez tenemos el gusto de publicar un nuevo extracto perteneciente a la obra de varios vol?menes sobre la Historia del Ajedrez escrita por Ricardo Calvo y Carmen Romeo y que se publicar? el pr?ximo a?o.

Entre las numerosas variantes del juego del ajedrez que describe Murray (1), la mayor?a de las cuales han tenido una vida muy breve, hay una excepci?n totalmente sorprendente, el juego del correo o del mensajero, el cual ha permanecido vivo durante seiscientos a?os, y que junto al Shatranj y al Shogi, pertenece a las variantes que mas ?xito han tenido.

Este juego ya era conocido a principios del siglo XIII, y esta mencionado en un poema alem?n de 1202 d.C.
Un escritor de primeros del siglo XIV define este juego como un avance en el juego de ajedrez, y en 1337 otro autor comunica el haberlo visto jugar en Constanza, aunque no en otros lugares.
Nuestro conocimiento de sus reglas y piezas nos llega a trav?s de Gustavus Selenus en su obra ?Das Schach-oder K?nig spiel? de 1616
Se juega en un tablero de 12 x 8 y existe un cuadro de Lucas von Leyden, de 1520 en la Gemalgalerie uno de los Museos estatales de Berlin, yo lo he visto en Octubre pasado con ocasi?n de un congreso de historiadores .


Gente jugando al juego del Correo, de von Leyden (1520), obs?rvese el tablero y sus dimensiones de 12×8

El jugador dispone de cuatro piezas nuevas, 2 Correos o Mensajeros (un jinete al galope con un cuerno en la boca, un Schleich (loco, con sombrero de campanillas que se mueve en un cuadrado ortogonal (conocido actualmente en ajedreces de fantas?a como Wazir) y un Man (sabio con barba larga) cuyos movimientos son como los del rey, pero no tiene el car?cter de este. No se permite el enroque y se desconocen las reglas de la promoci?n del pe?n.
Los movimientos de la apertura descrita a continuaci?n son obligatorios: 1.a4 a5 2.l4 l5 3. f4 f5 4. Ff3 Ff6. Estos F (alferza equivalente a las reinas medievales) se mueven como privilegio solo en la apertura.
El Mann tenia la fuerza y potencia de 3 o 4 peones, y el Schleich aunque mas lento que las alferzas era mas util en en los finales, el valor de tener dos alfiles es bien conocido,en la actualidad

Este aumento de potencial de fuerza ofrec?an mas posibilidades de forzar el mate en los finales, que en los juegos de ajedrez medieval.

La popularidad de este juego se deb?a probablemente a que era un juego enormemente ?fogoso?

Este juego del mensajero, que acab? por desaparecer junto con el resto de los ajedreces medievales, al tener que competir con la variedad del ajedrez moderno, ha sido asociada con la ciudad de Str?beck en las monta?as de Hartz, que aun es conocida como ?la ciudad del ajedrez?

Federico Guillermo de Brandenburgo, don? en 1651, un tablero y un conjunto de piezas a esta ciudad , Federico el Grande de Prusia cuando la visito en 1744 jug? al ?mensajero?, pero seg?n quienes visitaron la ciudad, tanto en 1825, como 1831, comentaron que el juego del Correo ya no se jugaba. Al parecer hay art?culos sobre este juego en Schachzeitung. 1847 (214), 1853,(7), 1861 (2239, 1883 (330) y en BCM;: 1902, (421).


Man


Schleich


Mensajero

(1) Se refiere al libro de Harold James Ruthren Murray “A History of Board Games Other Than Chess”.