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6 motivos para llevar el ajedrez a la escuela

Aprovechando que hoy se debate en la Comisión Permanente del Congreso de los Diputados una proposición no de ley para instar al gobierno a tramitar normas y conciertos con las comunidades autónomas que sirvan para introducir el ajedrez en las escuelas como ¿asignatura? ¿herramienta pedagógica? ¿actividad?, os dejo un enlace a un artículo del suplemento Verne de el País que resume un poco el cómo y el porqué de esta iniciativa. Junto con los seis motivos enunciados en el título y que … bueno, afortunadamente los argumentos interiores están un poco más desarrollados.

Ojo, la propuesta sólo insta, no aprueba nada. Es decir, si la propuesta sale adelante simplemente existirá una petición al gobierno para que inicie un proceso que iniciará si considera conveniente en el momento que considere conveniente (y ya sabemos como de relativistas son los tiempos de Mariano y la credibilidad que suelen tener las cosas que se prometen en la oposición). Sin duda un avance, si es que consideramos que el ajedrez merece horas escolares, pero ojo que no significa que se apruebe la introducción del ajedrez en la escuela (como seguramente veremos en muchos titulares).

Foto de encabezado por Wikimedia Commons [CC BY-SA 2.0]

Ajedrez en la educación obligatoria de Canarias

Esta semana el Parlamento canario aprobó una proposición no de ley en que insta al gobierno de Canarias a incorporar la práctica y estudio del ajedrez en el horario lectivo de Primaria y Secundaria. Según la diputada proponente, el ajedrez resulta “ideal para poner a prueba y perfeccionar” la capacidad de razonamiento, la actitud analítica y el espíritu competitivo, desde la perspectiva de la nobleza de las personas. Además, se suma a la propuesta la amplia penetración del ajedrez en las escuelas canarias y que allí se haya realizado uno de los pocos estudios (sic) sobre los beneficios del ajedrez en las escuelas.

Una película sobre infancia, ajedrez y educación

El estudio es el siguiente, publicado este mismo año 2012: The Benefit of Chess for the Intellectual and Socioemotional Enrichment in School Children. Seguramente muy interesante, pero trata sobre la actividad de ajedrez como actividad realizada en horario extraescolar y como alternativa al fútbol o baloncesto. En un plano menos científico, existen bastantes obras sobre la presunta aplicación del ajedrez a ámbitos de la vida, normalmente profesionales y de negocios. Como la vida imita al ajedrez de Garry Kasparov o Jaque Mate: Estrategias ganadoras del ajedrez para aplicar a tu negocio de Miguel Illescas son simplemente dos ejemplos, si bien acaban siendo simplemente colecciones de anécdotas y batallitas de Abuelo Cebolleta de las que cada cual puede sacar las conclusiones que desee; tampoco nos debe extrañar este subgénero de libros de autoayuda y gestión empresarial, basta entrar la sección correspondiente en una librería y veremos más que suficientes ediciones de El arte de la guerra de Sun Tzu dispuestas a ayudarnos a mejorar nuestra vida profesional con sus mejores ideas estratégicas …

Por tanto, no nos extrañemos de que se sobrevaloren las propiedades del ajedrez en la enseñanza. De las propuestas para introducir el ajedrez en el sistema educativo, escribí no hace mucho. Seguramente como actividad extraescolar resulte sumamente interesante, o al menos no menos que otras como fútbol o baloncesto, especialmente cuando los padres superan la identificación de actividad saludable con aquella que se realiza al aire libre, sudando y corriendo. Pero incluirla como actividad obligatoria supone:

  1. Imponer obligatoriamente la actividad a los niños ¿Cuántos no la acabarán odiando?
  2. Quitarle horas a alguna otra materia bastante más útil, nimiedades tales como matemáticas, lectura o escritura que resultan bastante útiles.

No cabe duda de que para todos los aficionados al ajedrez y monitores más o menos profesionales puede ser una buena noticia. Y desde luego no sería una actividad más inútil que otras muchas que actualmente ocupan un espacio en los planes de estudio (Religión …). Pero no creo que ese sea su lugar, como tampoco lo creería de otras muchas actividades.

En cualquier caso, la mejor propuesta que he leído en este debate es la que hizo vía Twitter el bloguero (y maestro, en el doble sentido) Luis Bernal: introducir el ajedrez como una unidad didáctica en Educación Física o en Ayuda al Estudio. Simplemente como una herramienta más para el desarrollo y mejora de ciertas habilidades, sin excesiva carga horaria.

Jaque Mate al TDAH

En marzo de este año 2012 el Parlamento Europeo emitió una declaración apoyando la introducción del programa “Ajedrez en la Escuela” en los sistemas educativos de los países miembros y pidiendo a la Comisión Europea que asegurara la financiación permanente y las medidas que fueran necesarias para esta introducción.

Las razones que se esgrimieron fueron de dos tipos:

  • Accesibilidad: al ser el ajedrez accesible para los niños de cualquier grupo social, podría mejorar la cohesión social contribuyendo a objetivos políticos tales como la integración social, la lucha contra la discriminación, la reducción de tasas de delincuencia y la lucha contra las diferentes adicciones.
  • Efectos positivos: independientemente de la edad del niño, contribuye a la concentración, paciencia, persistencia; ayuda a desarrollar cretividad, intuición, memoria y competencias analíticas y de toma de decisiones; además de formar en valores como determinación, motivación y deportividad.

El proyecto “Ajedrez en la Escuela” es impulsado desde la European Chess Union (ECU), aunque la FIDE también tenga su Comisión para el asunto. Supongo que relacionado con que el presidente de la ECU, SIlvio Danailov, sea búlgaro, el proyecto ya ha sido puesto en práctica este curso en la ciudad búlgara de Slivnitsa.

Sin embargo, soy bastante escéptico respecto a que este programa vaya mucho más allá de implantaciones anecdóticas como la de Slivnitsa, a pesar del respaldo ofrecido por el Parlamento Europeo. Sin duda, las restricciones presupuestarias que sufren en mayor o menor medida todos los sectores públicos de los países europeos, afectarán a ésta y otras iniciativas de caracter educativo que no contarán con financiación suficiente ante la cantidad de alternativas que tendrán carácter prioritario. Si eres monitor de ajedrez y contabas con un futuro profesional gracias al proyecto “Ajedrez en la Escuela”, me temo que tendrás que poner en marcha el plan B.

Posiblemente, también haya que ser en parte escéptico con las razones que justificaban el proyecto. No realmente porque no sean ciertas, posiblemente lo sean, sino porque esas razones pudieran ser atribuibles a otras muchas actividades de caracter reflexivo, a pesar de que el ajedrez debería partir con cierta ventaja gracias a su imagen de actividad positiva.

Sin embargo, aunque a nivel de iniciativa pública no debamos tener muchas esperanzas, existe cierto número de iniciativas que a nivel privado han tratado de plasmar estos benéficos aspectos del ajedrez. Una de ellas es la promovida desde el club madrileño de ajedrez 64 Villalba y tiene como finalidad aplicar el ajedrez como herramienta social de mejora sobre personas con TDAH. El Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es un síndrome conductual que se caracteriza por distracción grave frecuente, escasa capacidad de atención y actuación impulsiva y que afecta a cerca de un 10% de población infantil y juvenil, fundamentalmente varones (¡gracias Wikipedia!).

Si habéis leído con atención los síntomas anteriores, cuadran bastante bien con la declaración del Parlamento Europeo. Y si alguna vez habéis jugado al ajedrez (y supongo que es así, si estás leyendo esta web) seguro que estáis conformes con las premisas en que se basa el proyecto. De nuevo insisto, seguramente estas bondades se podrían lograr también con otras actividades reflexivas pero en esta web hablamos de ajedrez ¿no?.

Por supuesto, el proyecto no es sólo desarrollado desde el club 64 Villalba sino que cuenta con colaboraciones médicas y tiene ya una primera fase experimental que esperamos que pueda ser publicada e indexada pronto en las revistas académicas para dar un nuevo impulso al proyecto. Mientras tanto, si quereis saber más sobre el proyecto, podéis consultas tanto la web de Jaque Mate al TDAH como una crónica sobre las Jornadas Jaque Mate al TDAH celebradas en Navacerrada (9-11 de Noviembre). Los más aversos a la lectura, también disponéis de un breve vídeo de las Noticias de Antena 3 TV.